Julkaistu 

Viisi lieksalaissyntyistä urheiljaa edustanut Suomea talviolympialaisissa

Risto Kiiskinen ja Innsbruckin olympialaisissa käytetty mono ja suksi. Martti Heikkinen Risto Kiiskinen ja Innsbruckin olympialaisissa käytetty mono ja suksi.

Urheilevan maailman katseet kohdistuvat Etelä-Koreassa sijaitsevaan Pyeongchangin piirikuntaan. Virallisesti perjantaina avattavat talviolympialaiset tarjoavat jälleen huippu-urheilun ystäville jännitettävää reilun parin viikon ajaksi. Talviolympialaisten historiaan on kirjannut tähän mennessä nimensä viisi lieksalaissyntyistä urheilijaa. Viensuun Viestiä edustanut maastohiihtäjä Risto Kiiskinen on ensimmäinen lieksalaissyntyinen urheilija talviolympialaisissa. Kiiskinen oli vasta 19-vuotias nuorukainen päästessään mukaan Innsbruckin olympialaisiin helmikuussa 1976.

- Voitin sitä ennen 15 kilometrin Suomen mestaruuden Juha Miedon nenän edestä. Voittoani pidettiin suomalaisissa hiihtopiireissä sensaationa. Hiihtojoukkue piti olympialaisten viimeistelyleirin Ramsaussa. Olin vielä sielläkin suomalaisista ylivoimaisesti paras. Muistan Miedon sanoneen minulle saunassa katsastuskisan jälkeen, että ”sinähän menit kuin hirvi”, Risto Kiiskinen naurahtaa.

Elämänsä kunnossa ollut Kiiskinen sijoittui olympialaisten 15 kilometrin kisassa sijalle 32. Sairastelu tuhosi toiveen paremmasta.

- Erehdyin ennen kisaa antamaan televisiolle haastattelun kosteissa vaatteissa 25 asteen pakkasessa. Sen seurauksena sairastuin elämäni toistaiseksi ainoaan keuhkoputkentulehdukseen. Laskin kisan jälkeen, että terveenä olisin pystynyt hiihtämään 11–14 parhaan sakkiin. Sillä olisi todennäköisesti avautunut paikka myös miesten viestijoukkueeseen, joka Neuvostoliiton välinerikon vuoksi lopulta voitti olympiakultaa, Kiiskinen pohtii.

(Martti Heikkinen)

Lue lisää lieksalaisista olympiaurheilijoista 8.2.

Kommentoi